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デスヴァレー (カリフォルニア州)

ファイル:Death Valley from space.JPG
スペースシャトルから撮影したデスヴァレーとパナミント山脈

デスヴァレー:Death Valley、デスバレーとも表記、直訳: 死の谷)は、アメリカカリフォルニア州中部、モハーヴェ砂漠の北に位置する深く乾燥した盆地で、デスヴァレー国立公園の中核をなしている。また、世界最高の気温56.7°C(134.0°F)を記録したこともある。

概要

デスヴァレーの砂丘

全長は約225キロメートルで、カリフォルニア州とネヴァダ州境界に沿って伸びている。デスヴァレーはグレートベースン内でシエラネヴァダ山脈の南東に位置する。東側の境界はグレイプヴェイン山地、フューネラル山地、アマルゴーサ山脈、西側の境界はコットンウッド山地とパナミント山脈である。

ここではキノコのような形をした数々の奇岩、見渡す限りの砂漠などなどさまざまな景観を見ることができる。乾ききった塩湖にあるバッドウォーターは、海面下86メートルと西半球で2番目に海抜が低い場所である。他には「デビルズゴルフコース」と呼ばれる結晶の盛り上がったような、甲羅のような地形がある。流れ込む川はアマルゴーサ川があるが、水は砂に吸い込まれ、流れ出る川はない。

地名の由来

デスヴァレーと呼ばれるようになったのは、かつてデスヴァレーに迷い込んだ金鉱採掘団が何日もたって脱出に成功したとき、その中の1人が「さらば、死の谷よ!」といったことから、デスヴァレーと名づけられたといわれる。

気候

デスヴァレーは、世界で最も暑い場所の一つである。1913年7月10日には56.7℃という世界気象機関(WMO)が認定する「世界最高気温」が記録された(世界最高気温はデスヴァレーの他に1923年9月13日に記録したリビアアジージーヤの57.8℃の説と1921年7月8日に記録したイラクバスラの58.8℃の説があったが、2012年9月にWMOがデスヴァレーのものが世界最高だったと発表している)。

平均年間降雨量は50mmしかない。しかし一度まとまった降雨があると、砂漠の土壌は、その雨を地中に染み込ませることができないため、鉄砲水が起きる。これにより普段は枯れ川だった所でも、土石流となり遠距離を流下することがある。2004年8月には、この洪水により、2人が死亡した。

デスヴァレー (Furnace Creek Station)の気候資料
1月 2月 3月 4月 5月 6月 7月 8月 9月 10月 11月 12月
最高気温記録 °C (°F) 30.6(87) 36.1(97) 38.9(102) 45(113) 50(122) 53.3(128) 56.7(134) 52.8(127) 50.6(123) 45(113) 36.7(98) 31.7(89) 56.7(134)
平均最高気温 °C (°F) 19.39(66.9) 22.94(73.3) 27.83(82.1) 32.5(90.5) 38.06(100.5) 43.28(109.9) 46.94(116.5) 45.94(114.7) 41.39(106.5) 33.78(92.8) 25.06(77.1) 18.44(65.2) 33(91.4)
日平均気温 °C (°F) 11.89(53.4) 15.44(59.8) 20.22(68.4) 24.61(76.3) 30.33(86.6) 35.28(95.5) 39(102.2) 37.89(100.2) 32.83(91.1) 25.06(77.1) 17(62.6) 10.94(51.7) 25.11(77.2)
平均最低気温 °C (°F) 4.44(40.0) 7.94(46.3) 12.67(54.8) 16.72(62.1) 22.61(72.7) 27.33(81.2) 31.11(88.0) 29.83(85.7) 24.22(75.6) 16.39(61.5) 8.94(48.1) 3.5(38.3) 17.17(62.9)
最低気温記録 °C (°F) -9.4(15) -6.1(21) -3.3(26) 3.9(39) 7.8(46) 9.4(49) 16.7(62) 18.3(65) 5(41) 0(32) -1.1(30) -6.1(21) -9.4(15)
降水量 mm (inches) 9.9(0.39) 13(0.51) 7.6(0.30) 3(0.12) 0.8(0.03) 1.3(0.05) 1.8(0.07) 3.3(0.13) 5.3(0.21) 1.8(0.07) 4.6(0.18) 7.6(0.30) 59.9(2.36)
日照時間 217 226 279 330 372 390 403 372 330 310 210 186 3,625
出典#1: NOAA 1981–2010 US Climate Normals[1]
出典#2: weather2travel.com[2]

画像解説

その他

その暑さの為、観光シーズンではく、クリスマス前後が観光のピークになる。毎年夏に「バッドウォーター・ウルトラマラソン」が開かれる[3]

夏季の高温を利用して、世界中の自動車メーカーがここで開発中の新型車の耐久テストを行っている。開発中の車の姿を捉える為に自動車関連メディアもここにやってくることが多く、デスヴァレーで写真を撮られた車も多い。

脚注

  1. NOAA. “1981–2010 US Climate Normals”. NOAA. . 25 July 2011閲覧.
  2. Weather2travel.com. “Weather2travel Death Valley Climate”. . 16 June 2011閲覧.
  3. 世界最高気温56.7度到達から100年 米デスバレーCNN 2013.07.11 ]

外部リンク

座標: 西経117度00分00秒北緯36.5度 西経117度36.5; -117