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山口良忠

山口 良忠(やまぐち よしただ、1913年11月16日 - 1947年10月11日)とは、日本裁判官佐賀県杵島郡白石町出身。太平洋戦争の終戦後の食糧難の時代に、闇市闇米を拒否して食糧管理法に沿った配給食糧のみを食べ続け、栄養失調餓死した事で知られる。

来歴・人物

1913年大正2年)、佐賀県杵島郡白石町に、小学校教師の長男として生まれる。鹿島中学校(旧制)佐賀高等学校(旧制)京都帝国大学を卒業。大学院に進み宮本英脩佐伯千仭に師事、高等文官試験司法科試験に合格、判事となる。1942年昭和17年)に東京民事地方裁判所に転任後、1946年昭和21年)10月に東京区裁判所の経済事犯専任判事となる。この部署では、主に闇米等を所持していて食糧管理法違反で検挙、起訴された被告人の事案を担当していた。

食糧管理法違反で起訴された被告人を担当し始め、配給食糧以外に違法である闇米を食べなければ生きていけないのにそれを取り締まる自分が闇米を食べていてはいけないのではないかという思いにより、1946年昭和21年)10月初め頃から闇米を拒否するようになる[1]

山口は配給のほとんどを2人の子供に与え、自分は妻と共にほとんど汁だけの粥などをすすって生活した[2]。義理の父親・親戚・友人などがその状況を見かねて食糧を送ったり、食事に招待するなどしたものの、山口はそれらも拒否した。自ら畑を耕してイモを栽培したりと栄養状況を改善する努力もしていたが、次第に栄養失調に伴う疾病が身体に現れてきた。しかし、自分が職を離れたら「担当の被告人100人をいつまでも未決でいさせなければならない」ことになると療養も拒否した。そして、1947年昭和22年)8月27日に地裁の階段で倒れ、9月1日に最後の判決を書いたあと[3]、やっと故郷の白石町で療養する事となる。同年10月11日、栄養失調に伴う肺浸潤(初期の肺結核)のため33歳で死去した。

死後20日ほど経った11月4日に、山口の死が朝日新聞で報道され、話題を集めた。

なおその自らに厳しい態度から、食糧管理法違反で逮捕された人々に対しても過酷であったのではないかと考える者もいたが[4]、むしろ同情的であり、情状酌量した判決を下す事が多かったと言われる[5]

この事件から、闇米を食べなければ生きて行く事それ自体が不可能であり、食糧管理法それ自体が守る事が不可能な法律であったという意見もあり[6]、食糧管理法違反事件ではしばしば期待可能性緊急避難の法理の適用が主張されたが、裁判所によってことごとく退けられていた[7]

食糧管理法を遵守して餓死した者として、山口の他には東京高校ドイツ語教授亀尾英四郎[8]、青森地裁判事保科徳太郎[9]の名が伝えられている。[10]

背景

敗戦によって満州朝鮮台湾といった穀物の供給源を失い、またそれら外地からの引揚者によって人口が激増、日本の食糧事情は極めて劣悪なものとなっていた[11]

それでも、例えば「食えないための一家心中」といったような記事は、社会不安を煽り、占領政策がうまく行っていないことを印象づけるおそれのあるものとしてGHQ検閲基準により報道できないものとされていたこともあって[12]餓死について報道がなされることはほとんどなかった。

ところが、1945年昭和20年)10月、幣原内閣の大蔵大臣であった渋沢敬三は、米国UP通信記者に対して、1946年昭和21年)度内に餓死・病死により一千万人の日本人が死ぬ見込みであると語り、国際的ニュースとなった[13]。これに対し、同年12月21日、GHQ衛生局長クロフォード・サムスは、「日本がいまや飢餓線上にあるとか、病院は飢餓患者で満員だとか、上野駅だけでも毎晩数十人の餓死者を出しているというのは、巧妙な流言戦術である。それはアメリカから食糧をもっと送らせようとして、故意に事実をねじ曲げていることなのだ」[14]と批判。

結局、日本側は、成人一人一日当りの栄養摂取量を1050キロカロリーという生命維持に必要な最低ぎりぎりの限界(現在の平均摂取量の半分以下)まで絞って食糧輸入を要請、このままでは追加の軍隊派遣が必要になると踏んだアメリカ側の判断により、輸入が許可された。

また、農家による食料供給の意欲の減退も食糧危機の要因であったことから、農林大臣副島千八の決断により、全農家に対して強権的に米を供出させる緊急勅令第八六号を発動するなどしている[15]

一方で、上記のようなGHQ側からの批判に応えるため、1946年昭和21年)7月15日には勅令第311号「連合国占領軍の占領目的に有害なる行為に対する処罰等に関する件」を公布施行。食糧統制に違反する行為は、単なる経済犯ではなく、占領軍に対する敵対行為の中に含まれるという公権的な解釈が確立、ほとんど必罰主義による解釈適用がなされるようになる[16]

加えて、当時の裁判官の地位は非常に低く、ヤミ物資を買うにも十分な給与があるとは言い難く[17]、複数の裁判官が栄養失調に苦しんでいる状態であり[18]、過労や結核に栄養不足が加わって死ぬ者も少なくなく[19]、裁判官の給料では到底食えぬとして、弁護士に転職する者が非常に多く、個々の裁判官の負担をますます重いものとしていた[20]

病床日記

山口の死を伝えた朝日新聞の第一報(西部本社版)は、社会面トップに「食糧統制に死の抗議 われ判事の職にあり ヤミ買い出來ず 日記に殘す悲壯な決意」との四段ぬきの大見出しで報道され、死の床につづられた日記の一節であるとして以下の文章が掲載された。

食糧統制法は惡法だ、しかし法律としてある以上、國民は絶対にこれに服從せなければならない、自分はどれほど苦くともヤミの買出なんかは絶対にやらない、從つてこれを犯す奴は断固として処断する
自分は平常ソクラテスが惡法だとは知りつゝもその法律のために潔く刑に服した精神に敬服している、今日法治國の國民には特にこの精神が必要だ、自分はソクラテスならねど食糧統制法の下喜んで餓死するつもりだ、敢然ヤミと闘つて餓死するのだ被告の大部分は前科者ばかりだ自分等の心に一まつの曇がありどうして思い切つた正しい裁判が出来やうか、弁護士連から今日の判検事諸公にしてもほとんどが皆ヤミの生活をされているではないかとしばしばつき込まれたではないか、自分はそれを聞かされた時には心の中で実際泣いたのだ、公平なるべき司直の血潮にも濁りが入つたなと。願わくは天下にヤミを撲滅するためによろこんでギセイとなることを辞せない同志の判官諸公があつて速かに九千万國民を餓死線上から救い出したいものだ家内も当初は察してくれなかつた、それもそのはずだ、六つと三つのがん是もない子をもつ母親として「腹がへつた、何かくれないか」と要求される度に全く断腸の思いをし、夫が判官の精神を打忘れること、世のたとえに言ふ「親の心は盲目だ」でついアメ一本でもと思つたのも実に無理もなかつたであらう[21]

翌5日の東京版では文面が異なっている。

食糧統制法は悪法だ、しかし法律としてある以上、國民は絶対にこれに服從せねばならない自分はどれほど苦しくともヤミ買出しなんかは絶対にやらない、從つてこれをおかすものは断固として処断せねばならない、自分は平常ソクラテスが悪法だとは知りつゝもその法律のためにいさぎよく刑に服した精神に敬服している、今日法治國の國民にはとくにこの精神が必要だ、自分はソクラテスならねど食糧統制法の下、喜んで餓死するつもりだ敢然ヤミと闘つて餓死するのだ自分の日々の生活は全く死の行進[22]であつた、判検事の中にもひそかにヤミ買して何知らぬ顔で役所に出ているのに、自分だけは今かくして清い死の行進を続けていることを思うと全く病苦を忘れていゝ気持だ[23]

この病床日記は、スクープした分部照成によれば[24]、山口の父から受け取ったものであるという[25]。しかし、山口の妻子はこの日記の存在を承知しておらず、他の判検事を悪し様に批判し、自己の価値観を押し付けるかのごとき過激な文面が生前の言動と矛盾するとして、真贋に疑問を呈している[26]。これに対して、分部は、我が身を鼓舞するためにあえてそのように書いたのではないかとしている[27]

なお、妻矩子の回想によれば、山口は生前以下のように語ったという。

人間として生きている以上、私は自分の望むように生きたい。私はよい仕事をしたい。判事として正しい裁判をしたいのだ。経済犯を裁くのに闇はできない。闇にかかわっている曇りが少しでも自分にあったならば、自信がもてないだろう。これから私の食事は必ず配給米だけで賄ってくれ。倒れるかもしれない。死ぬかもしれない。しかし、良心をごまかしていくよりはよい[28]

反響

山口の死は、日本中に衝撃をもって迎えられ、大きな論争を巻き起こした。

批判的なもの

  • 当時の首相、片山哲夫人の片山菊江は、夫妻の工夫が足りないと批判[29]
  • たかがヤミ取締のような法に殉じるのは、ソクラテスも苦笑ものだとするもの[30][31]
  • 馬鹿正直で、少し変質者であるとするもの[32]
  • 決して褒められるべきものではないとするもの[4]
  • 前記の病床日記に付き、佐々木惣一は普通でない、とし、長谷川如是閑は、少し病的だとしている[33]

同情的なもの

  • 判検事の生活苦を重大な社会問題であるとするもの[34]
  • フェアプレーであるとして称賛しつつ、官庁を批判するもの[35]
  • ヤミ取り締まりに当たる他の官吏の葛藤を紹介するもの[36]
  • 山口の死をソクラテスの死になぞらえて世人を戒める声を紹介しつつ、食糧事情の改善に向けて政府の努力を強く要請するもの[37]
  • 他の判事の苦闘を紹介するもの[38]
  • 上述の片山発言に抗議するもの[39]
  • 「出よ第二の山口判事」として、称賛するもの[40]
  • 暮しの手帖』編集代表であった大橋鎮子は、山口の餓死に衝撃を受けたために、自分の家で取れた卵を40~50個集めた上で持参して、最高裁判所の当時最高裁長官だった三淵忠彦に手渡した。その卵は病気で休んでいた裁判官たちに配られて、裁判官たちの命を救ったという[41]
  • 匿名の中年婦人、香典の一部にとして一千円を寄託して去る。美談として報道される[42]。なお、当時の生活基本賃金は千八百円である[43]
  • 団藤重光は、自著『法学入門』(初版)を矩子を通じて、霊前に献呈している[44]
  • 1947年11月6日、米国のワシントン・ポストとニューヨーク・タイムズは山口良忠の死を紹介する記事を載せ、彼を“a man of high principles”(高度なプリンシプルの男)と最大級の敬意をこめて評した[45]
  • マッカーサー元帥は、「裁判官として当然の義務をはたしたが、残念なことだ」としながらも、裁判官の独立を守る兼ね合いもあって、裁判官の給与改善を指示したとされる[46]
  • 1952年昭和27年)10月28日から11月1日まで開かれた、未亡人の山口矩子の個展につき、出展20点中8点を最高裁判所が買い上げる[47]

社会的影響

裁判官・検事の給与の引き上げの要因となる[48]

また、食糧管理法自体が不可能を強いるものであってそもそも違憲であるとの主張が現れ、上告理由として、山口の死が指摘されるようになる[49]。しかし、最高裁に受け入れられることはなかった。

一方で、翌1948年昭和23年)に、「一人の生命は、全地球よりも重い」とした最高裁判所大法廷判決の文面に影響したとも推測されている[50]

老女のエピソード

山口がヤミ米を拒否し、いわゆる「死の行進」を始めたきっかけとなったエピソードとして、72歳の老婆を食糧管理法違反で禁固刑にしたことから疑問を抱いた、とのエピソードが伝えられている[51]。しかし、食糧管理法と物価統制令には、禁固刑の規定は無く、仮に懲役刑の誤りであったとしても、当時の実情からみて、僅かなヤミ米を買ったに過ぎない70歳以上の老婆を起訴する事自体、検察実務の感覚から逸脱しており(起訴便宜主義の項目参照)[52]、まして実刑判決は異例であるが、裁判上の記録や書記官の記憶にも残っていないことから、信憑性に疑問が呈されている[53]

文献

  • 山形道文『われ判事の職にあり』(文藝春秋[54]
  • 宮村多樫『殉法判事山口良忠遺文 - 33年の生涯と餓死への行進』(蜜書房)
  • 山口良臣『父を売る子』(作品社) - 長男による自伝的小説。

参考

  1. 山形・238頁
  2. 朝日新聞11月8日付早版
  3. 山形・270頁
  4. 4.0 4.1 「録音 被告こそ氣の毒」『京都新聞』昭和22年11月10日付2面。※読者投稿欄の投書。
  5. 山形・46頁。その人間性に付き、慈父のように穏やかであったともされる。同・227頁。
  6. ルース・ベネディクト著による「菊と刀」では、日本人アメリカ人法律に対する考え方の違いについて書かれている。アメリカ人と違って日本人法律完璧に遵守すべきものと考えていないとして、その例として食糧管理法を遵守して山口が餓死した事を挙げ、それ以外の日本人でこの法を遵守する者がいなかったと述べられている。しかし、アメリカにおける禁酒法等と異なり、法の遵守を云々する以前の極限状態であるばかりか、本文にあるように、事実誤認である。また、法意識論そのものについても、加藤雅信により、日本とアメリカは従来考えられていたように対照的なものではなく、むしろ共に世界の平均的なあり方に過ぎないと主張されている。『新民法大系IV 契約法』557頁(有斐閣、2007年)。
  7. 大審院判事小泉英一は、「こんなのは法律論から言えば緊急避難ですよ。こんなのがたくさんあるんですからね。それを緊急避難でやってもほんとうはやってもいいんですけれどもね、大審院全体としてはそれではとおらないのですな」と証言している。「あの人この人訪問記小泉英一」『法曹』第194号
  8. 1945年10月28日 毎日新聞、同紙には「過日静岡県下で三食外食者が栄養失調で死亡した」とも記されている
  9. 1947年12月9日 北海道新聞
  10. 十一月七日付日本海新聞(鳥取)「社説」は、「世の話題に上らぬこの種の実話はかなり多くあるにちがいない」とする。現に、佐賀新聞は山口判事の地元であるにもかかわらず事件当時一切報道をしておらず、同新聞資料調査室によれば、「占領軍の遠慮があったのか」もしれないとされる。山形・24頁。また、食糧管理法を完璧に遵守したかどうかは別としても、山口同様結核で倒れた裁判所関係者は実に多く、栄養不足に足を引っぱられて死んだ者も決なくなかった。山形・252頁
  11. 山形・201頁
  12. 山形・前掲25頁
  13. 山形・202頁
  14. 三根生久大『記録写真終戦直後』下(光文社
  15. 山形・203頁
  16. 山形・234頁
  17. 山形・27頁
  18. 山形・31、55頁
  19. 山形・252、56頁
  20. 山形・242、246頁
  21. 「食糧統制に死の抗議 われ判事の職にあり ヤミ買い出來ず 日記に殘す悲壯な決意」『朝日新聞』昭和22年11月4日付西部本社朝刊2面より引用。
  22. 山口の代名詞的な文句になる。宮村多樫編『殉法判事山口良忠遺文 33年の生涯と餓死への行進』蜜書房
  23. 「判事がヤミを拒み 榮養失調で死亡 遺した日誌で明るみへ」『朝日新聞』昭和22年11月5日付東京本社朝刊2面より引用。
  24. 分部は、山口の死の一年後、共産党徳田球一書記長の暗殺未遂事件をスクープしている。もっとも、事件発生から送稿までが早すぎたため、事前にテロを知っていたのではないかとGHQに疑われて取調べも受けている。山形・14頁
  25. 山形・13頁
  26. 山形・307頁
  27. 山形・309頁
  28. 山形・238頁
  29. 朝日新聞 1947年11月6・7日付
  30. 「春秋」『岐阜タイムス』昭和22年11月6日付1面。
  31. ソクラテスの理解については、議論の余地がある。プラトンクリトン』(青空文庫
  32. 島根新聞11月8日付
  33. 「談片三」『世間と人間』(朝日新聞社刊
  34. 中国新聞11月9日付(広島版)
  35. 北海道新聞11月11日付(函館版)
  36. 長崎民友11月11日
  37. 河北新聞11月11日付
  38. 中部新聞11月14日付
  39. 「よろん 首相夫人に抗議」『南日本新聞」昭和22年11月15日付1面。※読者投稿欄の投書。
  40. 徳島民報11月16日付
  41. 山形・54、55頁
  42. 「香典の一部に 匿名夫人の美挙」『防長新聞』昭和22年11月10日付2面。
  43. 山形・55頁
  44. 団藤重光『法学の基礎 第2版』(有斐閣、2007)231頁
  45. 「戦後70年企画 「プリンシプルの男」か「狂人」か 遺族が明かす餓死判事の死の真相」,『週刊朝日』2015年10月30日号 pp.116-118
  46. 山形・88頁
  47. 山形・300頁
  48. 「法曹」第239号、山形・31頁。この時の運動のメンバーと、前述の山口矩子の絵画購入につき動いたメンバーは重複する。五鬼上堅磐石田和外ら。
  49. 昭和23年(れ)第205号、281号被告事件
  50. 山形・56頁
  51. 人生の鱗第三話山口良忠と矩子武田邦彦ホームページ
  52. 山形・215頁
  53. 山形・227、236頁
  54. 出門堂から復刊されたもの(肥前佐賀文庫所収)とは頁数が異なる。本稿では特に明記の無い限り旧版を引用した。

外部リンク

 人物の来歴や事件についての検討(伝えられている出生日と戸籍上の生年月日が異なることなどについての説明も)